From charity of client-oriented social services production: a social profile of religious welfare associations in Western European comparison | Mannheimer Zentrum für Europäische Sozialforschung

Birgit Fix, Elisabeth Fix
From charity of client-oriented social services production: a social profile of religious welfare associations in Western European comparison

European Journal of Social Work, 2002: 5, issue 1, pp. 55-62

The social profile of Western European religious welfare associations has never been studied in empirical detail. It is the aim of a Mannheim comparative project to systematically collect data on the qualitative and quantitative dimension of church social service provision in Europe. There are huge variations in the organisational structure of religious welfare associations in the European countries which to a great extent can be accounted for by the historical configurations of the church-state-relationships. Starting from these organisational differences it can be suggested that also the range of social activities of religious welfare associations will vary a lot all over Europe. Consequently, special light will be shed on the target groups for which social services are provided as well as on the number, form, and capacity of institutions operating in these fields.. These data may provide an interesting insight into the internal structure of the third sector in general and into the national potentials of the churches in the face of a Europeanisation of social policy in particular.

Über das Aktivitätenprofil kirchlicher Wohlfahrtsverbände in Westeuropa existieren bisher keine detaillierten empirischen Studien. Daher ist es das Ziel eines Mannheimer Forschungsprojektes, systematisch Daten über die qualitative und quantitative Dimension der kirchlichen Wohlfahrtsproduktion in Europa zu erheben. Die großen Variationen in den Organisationsstrukturen kirchlicher Wohlfahrtsverbände, die sich in Westeuropa finden lassen, sind zu einem erheblichen Teil auf die historischen Konfigurationen in den Staat-Kirche-Beziehungen zurückzuführen. Wir gehen davon aus, daß auch die Bandbreite der sozialen Aktivitäten kirchlicher Wohlfahrtsverbände entsprechend dieser Unterschiede in den Organisationsstrukturen stark variiert. Im Mittelpunkt der Untersuchung stehen die Zielgruppen, für die soziale Dienste erbracht werden, sowie die Form, Anzahl und Kapazität der Einrichtungen, die in jeweiligen Feldern aktiv sind. Die erhobenen Daten sollen sowohl über die interne Strukturierung des dritten Sektors als auch über die nationalen Potenziale der Kirchen angesichts einer immer stärkeren Europäisierung der Sozialpolitik Aufschluß liefern.