Sven-Oliver Proksch, Jonathan B. Slapin
Position Taking in European Parliament Speeches

British Journal of Political Science, 2010: 40, issue 3, pp. 587-611
ISSN: 0007-1234 (print); 1469-2112 (online)

This article examines how national parties and their members position them- selves in European Parliament (EP) speeches. We apply a new computer-based content analysis technique, Wordfish, to estimate legislator and national party positions in the European Parliament using the word counts in speeches. We test three hypotheses of position-taking in the European Parliament: a left-right ideology hypothesis, a pro/anti-Europe hypothesis, and a national politics hy- pothesis. Surprisingly, and in contrast to studies of roll call votes, we do not find evidence that national party positions estimated from legislators’ speeches reflect the parties’ overall left-right ideology. Instead, these positions reflect stances towards EU integration and national redistributive characteristics. We test the robustness of our results in a threefold manner. First, we take ad- vantage of the multilingual environment of the European Parliament and show that the estimated positions are robust to the choice of translation (English, French, and German). Second, we use independent measures of national party positions from analyses of roll call votes and two expert surveys to investigate the speech positions. Finally, we apply a range of statistical models to account for measurement error of the independent variables and the hierarchical struc- ture of the data. Our robust findings suggest that the entire corpus of EP speeches reflects partisan divisions over EU integration and national divisions rather than left-right politics.

Diese Studie untersucht inwiefern sich nationale Delegationen im Europaparlament (EP) über die Redebeiträge ihrer Mitglieder positionieren. Wir wenden den neuen Wortskalierungsalgorithmus WORDFISH an, um Positionen von Mitgliedern des EPs und ihrer nationalen Parteien zu schätzen. Dabei überprüfen wir drei Positionierungshypothesen: eine Links-Rechts Ideologie Hypothese, eine Europäische Integration Hypothese, und eine nationale Politik Hypothese. Im Gegensatz zum Wahlverhalten im Europäischen Parlament reflektiert die geschätzte Sprachdimension keine generelle Links-Rechts Skala sondern Einstellungen zur EU Integration und nationale Charakteristika. Die Modellschätzungen sind robust gegenüber der Sprachauswahl (Englisch, Deutsch, Französisch), der unterschiedlichen Ideologiemaße, und den statistischen Modellannahmen. Die Ergebnisse legen daher nahe, dass der Gesamtsprachkorpus des EPs nationale Differenzen und parteipolitische Differenzen zur Europapolitik widerspiegelt.